Китайская легенда о получении человеком огня

В древности люди не знали о существовании огня и об его использовании в быту. Когда наступала ночь, повсюду слышались крики диких зверей, а люди сидели вместе, сгрудившись, холодные и испуганные.

Так как не было огня, приходилось питаться сырой пищей, в результате чего человек был уязвим для всякого рода болезней и имел непродолжительную жизнь.

Бог Фуси, сочувствуя людям, решил дать им огонь. Он создал в лесу грозу, и молния ударила в дерево. Мгновенно начался пожар. Сильно испугавшись грома и огня, люди в ужасе разбежались по лесу.

Позже, когда дождь прекратился, наступила ночь. Молодой человек, блуждая по лесу в поисках людей, увидел, как догорает дерево. Он смело подошёл к костру и вдруг почувствовал, что тут тепло и не слышно рёва диких зверей. Рядом лежал убитый молнией дикий мамонт.

Юноша спросил себя: «Возможно, звери боятся этой светящейся материи?» От этого открытия человек пришёл в неистовый восторг. Люди постепенно собирались к огню. Вскоре до группы людей стал доноситься приятный запах жареного мяса от обгорелого трупа животного. Один или два смельчака попробовали по кусочку жареного мяса и обнаружили, что это аппетитная пища.

Таким образом люди открыли для себя чудесное использование огня. Каждый день люди стали охранять по очереди костёр, подкладывая в огонь ветки, чтобы не допустить его затухания. Но в один печальный день человек, который охранял огонь, заснул, и огонь погас. Отброшенный назад во тьму и холод народ почувствовал дискомфорт острее, чем раньше.

Видя всё это на небесах, Фуси вошёл в сон молодого человека, который обнаружил огонь, и сказал ему: “На дальнем западе раньше расстилалась страна под названием Суй мин, в которой можно найти огонь и перенести к своему жилищу”. Когда молодой человек проснулся, он вспомнил слова Бога в своём сне и твёрдо решился на отважное путешествие за огнём в страну Суй мин.

“На дальнем западе раньше расстилалась страна под названием Суй мин, в которой можно найти огонь и перенести к своему жилищу”

Путь у юноши был нелёгок: он то взбирался на горы, то переправлялся через реки, то шёл по лесу и претерпевал всевозможные другие трудности. В конце концов парень прибыл в Суй мин. Но к его великому разочарованию местность окутывал полный мрак. Юноша понятия не имел, в какой стороне искать огонь. Молодому человеку пришлось прилечь для отдыха под деревом Суй.

Это дерево было гигантских размеров, корни и ветви которого простирались на 10 000 квадратных километров. Сидя под таким непривычным укрытием парню вдруг почудился огонёк, который на мгновение осветил окрестность.

Молодой человек вскочил на ноги, чтобы найти его источник. Вдруг он увидел удивительную птицу, клюющую насекомых на стволе дерева, из-под клюва которой на коре появлялись искры. Юноша вскрикнул от радости. Он сразу же сломал две ветки дерева Суй и начал одной бить по другой.

Искры действительно появились, но это ещё не было костром. Парень не стал унывать и продолжал свою работу с другими ветками. Вскоре появился дым и воспламенилась ветка. Юноша разволновался так, что слёзы покатились по его лицу.

Молодой человек поспешил возвратиться домой. Он принёс с собой огонь, который вовеки не погаснет, вернее, он принёс с собой способ получения огня путём сверления древесины. Чтобы выразить общую благодарность молодому человеку, народ избрал его лидером и дал ему имя “Суй”, что означало человек, который принёс огонь.

Перевод с английского Натальи Печёной

Короткая ссылка на эту страницу: